Guida ad Amazon Alexa: come configurarla e sfruttarne tutti i vantaggi | Web Agency Brescia
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Guida ad Amazon Alexa: come configurarla e sfruttarne tutti i vantaggi

Guida ad Amazon Alexa: come configurarla e sfruttarne tutti i vantaggi

Guida ad Amazon Alexa: come configurarla e sfruttarne tutti i vantaggi


Amazon Alexa e la gamma di dispositivi Echo sono arrivati sul mercato italiano il 23 ottobre del 2018. Sono passati circa due anni e nel frattempo l’assistente vocale è diventato più maturo, è stata ampliata la gamma di dispositivi Echo e anche la compatibilità con accessori e gadget di terze parti.

Il sistema basato sulle skill ha dunque avuto una grande espansione ed è possibile configurare e far fare ad Alexa centinaia di operazioni basate sulle nostre abitudini.

Se queste prime righe vi hanno un po’ mandato in confusione siete nel posto giusto. Cosa sono le Skill, cosa si può fare davvero con Alexa, oltre a chiedergli il meteo e fargli raccontare barzellette?

Molto di più: le possibilità offerte dalla gamma di dispositivi made by Amazon sono tantissime. In questa guida cerchiamo di spiegare con semplicità tutto ciò che si può fare per rendere la propria casa più intelligente e cucire il comportamento di Alexa in base alle nostre esigenze.

QUALE ECHO SCEGLIERE?


Guida ad Amazon Alexa: come configurarla e sfruttarne tutti i vantaggi

Come ripetuto più volte, avere una gamma tanto vasta e con prezzi molto simili può creare un po’ di confusione durante la fase di acquisto. I dispositivi Echo possono essere così suddivisi:

  • Altoparlanti Amazon Echo: si tratta di Echo Dot, disponibile sia in versione standard che con orologio digitale integrato, Echo di terza generazione, Echo Plus ed Echo Studio. Sono degli altoparlanti semplici, che presentano nella parte alta dei pulsanti per la gestione del volume e dell’assistente vocale. L’Echo Dot ha uno speaker da 5 Watt ed è il più economico, mentre l’Echo Studio offre un audio di spessore grazie alla presenza di tre altoparlanti, un tweeter e un subwoofer in grado di diffondere l’audio in tutte le direzioni. In mezzo si posizionano Echo ed Echo Plus che permettono di avere comunque una buona qualità ma con prezzi più bassi.
  • Dispositivi Echo con display: si tratta della gamma di dispositivi Echo che offrono, oltre agli altoparlanti, anche un display e una videocamera frontale. Caratteristiche che li rendono più completi. Sia con gli Echo Show (con display da 10, 8 e 5 pollici) che con Echo Spot, si possono infatti visualizzare contenuti tramite Prime Video, oppure effettuare videochiamate con altri utenti che hanno gli stessi dispositivi.

Quale scegliere? Se vi affascina il poter vedere contenuti, poter videochiamare i vostri cari e gli amici con un comando vocale, gli Echo con display sono quelli giusti. L’Echo Show 8 in particolare offre un bilanciamento quasi perfetto, con un audio di qualità e uno schermo ben visibile anche da una certa distanza ma non troppo ingombrante. Se non vi interessa l’aspetto video ma state cercando qualcosa che vi permetta di usare Alexa, allora meglio propendere per gli altoparlanti Echo. In questo caso, Echo Dot con l’orologio è ottimo da usare un po’ ovunque. L’orologio non solo visualizza l’ora ma anche eventuali timer: anche in cucina ha dunque il suo perché.

Chi cerca una qualità audio in grado di riempire un ambiente medio grande, Echo Plus ed Echo Studio sono sicuramente una scelta in grado di soddisfare le vostre esigenze.

Nel caso vogliate approfondire ancora di più le differenze tra tutti i dispositivi Echo, vi lasciamo alla nostra guida completa disponibile tramite questo link.

SKILL, COSA SONO E COME USARLE

Per usare un dispositivo Echo bisogna scaricare l’applicazione Alexa, disponibile sia per smartphone Android che iOS. Molti non sanno che, una volta configurata l’applicazione con il proprio account, si può parlare con Alexa anche tramite il cellulare. Per farlo è sufficiente toccare sul logo dell’assistente vocale sulla parte alta, oppure impostare Alexa come assistente vocale predefinito sul nostro device.

Alexa di base è in grado di fornire alcune informazioni come il meteo, la gestione degli appuntamenti, timer, sveglie e tanto altro ancora. Le funzioni possono però essere ampliate tramite il sistema di Skill.

Skill è un termine inglese che significa “abilità”. Ogni volta che installiamo una nuova Skill, Alexa è in grado di imparare qualcosa di nuovo, come comandare un dispositivo smart, oppure riprodurre i suoni della natura, o le notizie di un telegiornale.

Guida ad Amazon Alexa: come configurarla e sfruttarne tutti i vantaggi

È un po’ come installare una nuova applicazione su uno smartphone. Per farlo bisogna cliccare su “Altro” e selezionare “Skill e Giochi”. Lo store delle Skill permette di provare centinaia di nuove abilità. Ci sono le Skill per il Fantacalcio, per ascoltare le varie radio, imparare qualcosa di nuovo, gestire le luci smart compatibili, mostrare l’anteprima della videocamera di sorveglianza.

Si ha accesso a un parco virtualmente infinito di cose da provare. C’è anche una sezione giochi, su cui è possibile trovare Akinator, che a cavallo del 2012 riscosse un grandissimo successo, ma anche Trivial Pursuit Edizione Famiglia.

Le Skill sono dunque necessarie anche per la gestione dei dispositivi smart: se decidete di acquistare un nuovo aspirapolvere robot come l’Ecovacs Deebot Ozmo 920, bisognerà scaricare la Skill relativa e collegarsi con l’account dell’applicazione dedicata. In questo modo si può dire al robot di iniziare a pulire tramite la propria voce.

Un sistema a nostro giudizio molto intuitivo, in quanto è l’utente a decidere cosa provare e cosa invece tralasciare e in questo modo si evita di avere applicazioni o funzioni superflue o che non si usano.

LISTA DELLE SPESA, APPUNTI E REMINDER

Sempre tramite la sezione “Altro” si ha accesso alle voci “Liste e appunti” e “Promemoria e sveglia”. Due funzioni che passano un po’ in secondo piano ma a cui è difficile rinunciare quando si inizia a farle rientrare tra le proprie abitudini.

Provate a dire “Alexa, aggiungi gelato al pistacchio alla lista della spesa”. Così facendo il gelato, o tutti gli ingredienti che desiderate comprare, verranno inseriti nella voce “Lista della spesa”, che potrete consultare tramite l’applicazione in qualsiasi momento.

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Tramite questa sezione si possono aggiungere varie liste: cose da fare, appuntamenti, accessori da acquistare, regali di Natale. Gli esempi sono infiniti e la possibilità di gestire tutto tramite la propria voce rende l’uso alla portata di tutti i membri della famiglia.

Funziona in maniera similare la sezione “Promemoria e sveglie”. In questo caso i comandi sono tre:

  • Alexa, svegliami alle …..”: per impostare una sveglia. Nel caso si voglia rendere la sveglia ricorrente, è possibile aggiungere “ogni mercoledì” “dal lunedì al venerdì” “tutti i lunedì”.
  • Alexa, ricordami di ….”: comando che serve per fissare impegni e appuntamenti in una data ora e giorno. In questo caso, arrivata l’ora in cui si deve svolgere quel determinato compito, Alexa invierà un messaggio vocale al dispositivo Echo, ma anche una notifica allo smartphone associato.
  • Alexa, imposta un timer di x minuti”: utilissimo in cucina, ma anche in tante altre occasioni. Vogliamo riposarci per 20 minuti, abbiamo una pausa di 10 minuti. Possiamo dire ad Alexa di impostare il timer, alla scadenza del quale verremo avvisati con un avviso acustico.

IMPOSTARE UNA ROUTINE: RENDERE LA CASA (QUASI) AUTONOMA

Sebbene nel linguaggio parlato la routine indichi un’abitudine acquisita lentamente con il tempo, nel linguaggio informatico viene associata a una serie di azioni da far svolgere in maniera consecutiva.

Selezionando “Altro” e poi “Routine” abbiamo la possibilità di impostare una serie di azioni che Alexa compirà automaticamente quando sentirà una parola chiave.

Possiamo così impostare che quando diciamo “Alexa, buongiorno”, l’assistente vocale accenda la luce del bagno, ci dia le informazioni sul traffico e sul meteo e ci ricordi gli impegni della giornata.

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Oppure decidere che alla frase “Alexa, esco”, spenga le luci, attivi le videocamere di sorveglianza, spenga il termostato e faccia partire l’aspirapolvere robot. Le possibilità sono virtualmente infinite e dipendono dalle proprie esigenze e dai dispositivi smart che si possiedono.

L’applicazione mette a disposizione un tab “Consigliate”, con una serie di routine preimpostate da provare, da cui trarre spunto. Per inserire una nuova routine, bisogna premere sul pulsante “+” posizionato in alto a destra, che permette di accedere alla configurazione e selezionare tutte le opzioni disponibili.

SCOPRIRE LE NOVIT, UN GIOCO DA RAGAZZI

Alexa, come avrete capito, è un sistema in continua espansione e molto personalizzabile. Proprio per questo tramite la voce “Cose da provare” è possibile esplorare tutte le nuove funzioni o i nuovi comandi che è possibile impartire all’assistente vocale in modo da ampliare le sue capacità.

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All’interno di questa sezione ci sono dunque una serie di tutorial che per questioni di brevità non elencheremo in maniera totale in questa guida, ma che permettono davvero di approfondire la conoscenza di uno strumento che, usato con consapevolezza, può facilitare di molto la gestione quotidiana degli impegni, sia lavorativi che familiari, ma anche permetterci di divertirci o di rilassarci ascoltando un brano musicale, una serie TV o un audiolibro.

COMUNICAZIONE, UN PLUS NON DA POCO

Sincronizzando la nostra rubrica contatti con l’applicazione Alexa, è possibile chiamare i propri contatti. Per farlo bisognerà pronunciare “Alexa, chiama NomeContatto”. Viene effettuata una videochiamata se sia noi che il contatto selezionato siamo dotati di un dispositivo Echo con display e fotocamera, altrimenti si avrà una semplice chiamata vocale. Non ci sono costi aggiuntivi, in quanto la chiamata viene effettuata attraverso la rete.

Ma non finisce qui: si possono anche inviare messaggi vocali ai propri contatti. Il comando è “Alexa, invia messaggio a NomeContatto”. Il contatto selezionato riceverà il nostro messaggio vocale e la trascrizione in testo sia sul dispositivo Echo che sul suo cellulare con applicazione Alexa.

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Infine, si può usare la funzione Drop-In. A chi non è mai capitato di sentire lo strillo domenicale “A tavola! È pronto!”. La funzione Drop-In può essere usata su tutti i dispositivi Echo associati allo stesso account. Se avete un Echo Show 5 in cucina e un Echo Dot in soggiorno con il comando “Alexa, fai Drop-In con Echo Dot soggiorno”, i due dispositivi si connettono ed è possibile parlare con altri amici o familiari in stanze diverse senza alzare il tono di voce.

A ciò si aggiunge la possibilità di fare un annuncio. Con il comando “Alexa, fai un annuncio” si può inviare un messaggio che verrà riprodotto su tutti i dispositivi Echo installati in casa.

INTRATTENIMENTO, PER RILASSARSI E DIVERTIRSI IN CASA

I dispositivi Echo permettono di ascoltare musica, radio oppure audiolibri. Tramite l’applicazione, nella sezione “Intrattenimento”, si possono collegare i propri servizi musicali preferiti con la possibilità di scegliere tra Amazon Music, Spotify, Timmusic e Deezer.

Per iniziare la riproduzione in maniera casuale è sufficiente chiedere “Alexa, riproduci musica”, altrimenti se si desidera ascoltare un brano specifico, un artista o una compilation, si può aggiungere il nome dell’artista o dell’album alla frase di attivazione. Per esempio “Alexa, riproduci Bob Marley”. Quando la musica viene riprodotta da un dispositivo Echo con display, viene anche mostrato il testo delle canzoni.

La sezione radio, realizzata in collaborazione con TuneIn, permette poi di avere accesso a una vasta scelta di stazioni radio e podcast.

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Se si possiede un abbonamento Audible, si può chiedere ad Alexa di leggere uno degli audiolibri che fanno parte della propria collezione.

Solo sui dispositivi Echo dotati di display c’è la possibilità di vedere i film e le serie TV disponibili su Prime Video. Di certo è un po’ scomodo vedere un film su un dispositivo piccolo come Echo Spot, ma Echo Show 8 e Show 10 permettono la visione di contenuti multimediali con una buona qualità video e audio, magari mentre si cucina o mentre ci si rilassa in salotto. Si può chiedere ad Alexa di riprodurre un contenuto in maniera casuale, oppure indicare il nome del contenuto che si vuole visualizzare.

GESTIONE DEI DISPOSITIVI SMART

Come detto poc’anzi, per gestire i vari dispositivi smart è necessario installare l’apposita Skill. Una volta configurati, tramite il menu “Dispositivi” si ha una panoramica completa di tutti gli accessori che abbiamo acquistato. Termostati, lampadine, aspirapolvere e tutti gli altri.

Se si possiede uno degli Echo che hanno il modulo Zigbee, ovvero Echo Plus, Echo Show ed Echo Studio, sarà possibile aggiungere i gadget compatibili senza l’ausilio di un modulo di sincronizzazione separato.

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Cliccando sul “+” in alto a destra, si apre un menu a tendina che permette di selezionare varie opzioni:

  • Aggiungi dispositivi: per configurare nuovi dispositivi o installarli
  • Aggiungi gruppo: Amazon Alexa permette di creare dei gruppi di dispositivi direttamente dall’applicazione. Per esempio, chi ha lampadine di diversi produttori, come le Lifx e le Philips Hue, può creare un gruppo appartenente a un ambiente o stanza in modo da controllare tutte le lampadine nello stesso momento e applicare le impostazioni desiderate.
  • Configura musica multistanza: se si hanno più dispositivi Alexa, si possono sincronizzare tra di loro in modo da riprodurre musica simultaneamente.
  • Configura il sistema audio: questa voce può essere usata in abbinamento a una Fire TV Stick. Permette di integrare gli altoparlanti Echo con il sistema audio del televisore, in modo da creare un effetto surround di buon livello e garantire una riproduzione di maggiore qualità.

Tramite il menu dispositivi è poi possibile gestire singolarmente ogni singolo gadget collegato. In questo modo non sarà necessario passare dalle applicazioni proprietarie, con maggiore intuitività e immediatezza.

Abbiamo dunque analizzato molte delle principali possibilità offerte da Alexa. Come ripetuto più volte, l’assistente vocale viene aggiornato in maniera periodica e sono sempre di più i dispositivi compatibili. Resta dunque all’utente il piacere della scoperta, la possibilità di gestire un numero sempre maggiore di funzioni per rendere la casa domotica sempre più smart e intuitiva.

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